There was once a king who wanted to rule everyone and everything…

This lesson plan for KS2 uses an original and inspiring story to explore how we can communicate non-verbally through gesture, body language and sign language, using storytelling, discussion and drama activities.

‘I really want to thank you for publishing the story The King’s Sentence, it’s really inspiring… My daily work is based on contact with children – you are the spark in my classes.’ – Aneta Kowalska, Poland

Aneta loved the story so much that she has translated it into Polish! She has generously shared it and the Lesson Plan includes the English and Polish versions. You can read the first part of the story below.

Click the button to buy The King’s Sentence Lesson Plan 6-page story and drama activities (PDF) for just £4.97 with PayPal.

The story is about a greedy King and Alexia, a girl who loves words. Unfortunately she talks too much in front of the King and he decrees that all words will be banned. The story describes how she gets the King to change his mind with the help of the wind.

‘I took two classes of year 3 students through ‘The King’s Sentence’ on Friday. They absolutely loved it and it has provided them and their English teacher with a platform to explore storytelling writing. Your imagination is inspirational!’

Hayley Casingena February 2019
Hayley Casingena

‘I have been doing the story with Y4,Y5 and Y6. They thought the bathtub/nostril part was very funny. I think it has been a great lesson on many levels, including that they understood and explored the importance of language, practised expressing themselves through their bodies, improvisation and pair work and thought about what is important in life.’

Carolyn Berry March 2019
Carolyn Berry
Click to read the story in English!
The King’s Sentence by David Farmer © 2015

 

There was once a king who wanted to rule everyone and everything.

Each year the people of the kingdom queued up to give the King half their money. Half their vegetables, half their fruit, half of everything. So the king got richer and richer and the people got poorer and poorer. But the richer the King got, the sadder he became and the more he wanted. He didn’t just want to rule the people. He wanted to rule the animals. He wanted to rule the trees and the leaves. He wanted to rule the flowers, the rivers, the ants, the earthworms, the icicles, the bicycles, the bees, the seas and the fleas.

In the middle of the kingdom, in the middle of the sea there was an island and on it was a thick forest. In the middle of the forest there was a small village and in the small village were some goats, sheep and cows. In one of the smaller houses lived a little girl called Alexia.

One day Alexia went with her family to give the King half of the sheep and half the cattle and half of all their money. The family queued up outside the palace all day long.

Alexia was bored. ‘Why is this taking so long?’ she asked.

‘Be quiet’, shushed her mother, ‘The King might hear you!’

But Alexia couldn’t be quiet. Alexia was one of those girls who loves to talk. She loved saying words, hearing words and even singing words.

Before they knew it, the family were standing in front of the King. The palace was full of animals. There were sheep, cattle, hens, dogs, cats, rats, mice and lice. They were baaing, mooing, clucking, barking, squawking and squeaking.

‘Why does the king need all these animals? Where will he put them all?’ asked Alexia.

Well, the king overheard what Alexia said and he looked furious. His face turned red, his eyes began to bulge, sweat appeared on his forehead, his nostrils opened wide and he started to huff and puff quickly like a steam engine. He opened his mouth so wide that everybody could see inside it. They could see his teeth and his tongue and his tonsils.

‘How dare you!’ roared the king. ‘How dare you speak in front of the King!’

The King stood up and passed sentence on the whole country.

‘No more words will be spoken. No more words will be sung. All words will be banned.’

The families went back to their villages. They worked hard every day on their farms to grow more fruit and vegetables for the king.

Everybody was silent because all words had been banned. No one was allowed to say atom, or beverage, or knees-up, or belly button.

Alexia found this very difficult because she loved words of every kind. ‘What will happen to the words?’ thought Alexia. ‘If nobody speaks them and nobody sings them?’

And then Alexia had an idea. Some people say it was a brave idea. Some people think it was a mad idea. But it was Alexia’s idea and she decided to do it.

Download the Lesson Plan to find out how the story ends!

Click to read the story in Polish!
Rozkaz króla autor: David Farmer © 2015
Tłumaczenie: Aneta Kowalska

Był sobie król, który chciał władać wszystkimi i wszystkim.

Każdego roku poddani z królestwa zbierali się, by oddać królowi połowę swoich pieniędzy. Połowę swoich warzyw, połowę swoich owoców, połowę wszystkiego. Więc król stawał się coraz bogatszy, a ludzie stawali się coraz biedniejsi. Wraz ze wzrostem bogactwa króla, stawał się on coraz smutniejszy, chciał za to więcej wszystkiego. Chciał nie tylko władać ludźmi. Chciał też rozkazywać zwierzętom. Chciał, aby słuchały go drzewa i liście. Chciał być królem dla kwiatów, rzek, mrówek, dżdżownic, sopli lodu, rowerów, pszczół, mórz i pcheł.

W samym środku królestwa, w samym środku morza, znajdowała się wyspa, którą porastał gęsty las. W samym środku tego lasu była mała wioska a w tej wiosce żyły kozy, owce i krowy. W jednym z małych domków mieszkała mała dziewczynka – Alexia.

Pewnego razu Alexia poszła z rodziną oddać królowi połowę owiec, połowę krów i połowę swoich pieniędzy. Rodzina czekała przed pałacem cały dzień.

Alexi nudziło się „Dlaczego to tak długo trwa?” – spytała.

„Bądź cicho.” – szepnęła jej mama – „Król może cię usłyszeć!”

Ale Alexia nie mogła być cicho. Była jedną z tych dziewczynek, które uwielbiają rozmawiać. Uwielbiała mówić słowa, słyszeć je a nawet je śpiewać.

Zanim rodzina się zorientowała, już stali przed królem. Pałac królewski był pełen zwierząt. Były tam owce, bydło, kury, psy, koty, szczury, myszy i wszy. One wszystkie meczały, muczały, szczekały, piszczały i gdakały.

„Dlaczego król ma wszystkie te zwierzęta? Gdzie będzie je wszystkie trzymał?” – zapytała Alexia.

Król usłyszał to, co mówiła Alexia i bardzo się zezłościł. Jego twarz stała się czerwona, wytrzeszczył oczy i pot pojawił się na jego czole. Jego nozdrza poszerzyły się i zaczął sapać jak lokomotywa od pociągu. Otworzył szeroko usta i wszyscy mogli zajrzeć do środka. Mogli zobaczyć jego zęby, język i migdałki.

„Jak śmiesz!” – wrzasnął król – „Jak śmiesz mówić przed królem!”

Król wstał i wydał rozkaz dla całego królestwa.

„Nie będziecie mówić więcej słów. Nie będziecie ich też śpiewać. Wszystkie słowa będą zakazane.”

Rodziny powróciły do swoich wiosek. Pracowały ciężko każdego dnia na swoich polach, aby urosło więcej owoców i warzyw dla króla.

Każdy był cicho, gdyż wszystkie słowa były zakazane. Nikt nie mógł powiedzieć „atom”, „picie”, „wstań” czy „pępek”.

Dla Alexii było to bardzo trudne, bo kochała wszystkie słowa. „Co się z nimi stanie?” – pomyślała Alexia – „Jeśli nikt ich nie powie i nikt nie zaśpiewa?”

I wtedy wpadła na pomysł. Niektórzy mówią, że był to odważny pomysł. Niektórzy myślą, że to był szalony pomysł. Ale był to tylko jej pomysł i zdecydowała, że go zrealizuje.

Download the Lesson Plan to find out how the story ends – in Polish or in English!